3 maneras en que estamos repensando la forma en que la educación de las pequeñas empresas se lleva a cabo

1) Ponemos el foco en sus respuestas en lugar de nuestras respuestas

Una parte clave de la máquina de educación de la pequeña empresa es sugerir problemas, retos y preguntas – y luego proporcionar convenientemente las respuestas en forma de talleres pagados, cursos o entrenamiento.

He visto a los propietarios de pequeñas empresas luchar con esto durante años. Quieren saber cómo sacar el máximo provecho de los medios sociales… antes de tener un producto probado para vender. Quieren saber cómo atraer nuevos clientes potenciales con contenido de marketing… cuando las referencias de boca en boca los tienen más ocupados de lo que pueden manejar. Se preocupan por llevar su negocio en línea… …cuando su negocio local está prosperando y podría expandirse.

En otras palabras, las preguntas que esos dueños de negocios están haciendo han sido plantadas en sus cerebros por los vendedores.

Si esas preguntas son o no pertinentes a sus negocios… Bueno, «depende».

Si aún no tiene un producto que se venda fácilmente, es posible que no quiera pasar todo el tiempo cultivando su seguimiento de Instagram. Si tiene un flujo constante de referencias, es posible que no quiera invertir en la comercialización de contenidos ahora mismo y, en cambio, se centre primero en la creación de capacidad. Si tiene un negocio local próspero, es posible que no quiera trasladar su negocio a Internet, sino que se centre en retirarse de las operaciones diarias.

Sin embargo, todos los días, los propietarios de pequeñas empresas se dejan llevar por los mensajes de marketing y, como resultado, las cosas que tienen que hacer malabares para sentir que lo están haciendo bien se multiplican.

¿Qué pasaría si la educación de la pequeña empresa no se centrara tanto en dar respuestas a preguntas que no es necesario hacer como en aprender a hacer mejores preguntas?

¿Y si esas mejores preguntas le ayudaran a reducir la cantidad de preguntas, centrarse en lo que funciona y dejar de perder el tiempo en cosas que son innecesarias o incluso perjudiciales para su negocio?

Diseñamos la Inmersión en Negocios de What Works con esas preguntas en mente. (¡Ves, yo también estoy interesado en hacer mejores preguntas sobre mi propia pequeña empresa!)

Eliminamos un currículo tradicional de este programa y, en su lugar, nos centramos en temas para explorar su negocio desde todos los ángulos. Cada semana, las conversaciones se realizan con un énfasis en el apalancamiento, las finanzas, las relaciones y el crecimiento.

Hacemos preguntas en lugar de enseñar. Lo que me lleva a…

2) Despedimos al profesor y contratamos a un facilitador

Me encanta enseñar y he estado creando una educación de pequeña empresa bien recibida durante más de 8 años. Sin embargo, siempre dejo un taller, curso o clase sintiendo que no puedo encajar todo.

A la experiencia siempre le faltaba algo que facilitara a la gente la implementación de lo aprendido. Aprendí nuevas formas de construir planes de estudio, reprogramé mi enfoque y traté de involucrar a los estudiantes lo más posible.

Pero aún así encontré que a mi enseñanza le faltaba algo.

Me di cuenta de que lo que le faltaba era la oportunidad de que los estudiantes se metieran de lleno y se ensuciaran. Puedes aprender absolutamente cosas en un ambiente de educación tradicional. Pero puede que no seas capaz de ponerlas en práctica al salir del aula – a menos que te apliques en ese mismo momento.

Cuanto más podía incluir la aplicación con mi enseñanza, mejor me sentía con la experiencia. Pero tenía el presentimiento de que podíamos hacer más.

Así que me despedí como profesor.

En realidad, cambié mi papel de profesor a facilitador.

En lugar de que yo enseñara sobre un tema, queríamos que los participantes se involucraran tanto en averiguar lo que funciona para sus propios negocios que asumieran los roles de estudiante, investigador y profesor. La inmersión en lo que funciona en los negocios abre la puerta, pero los participantes tienen que pasar por ella.

Como facilitador, proporciono un montaje (tanto escrito de antemano como hablado durante nuestras sesiones de exploración) y un informe. Proporciono orientación a lo largo de la sesión para mantener a todos en la tarea y a tiempo. Pero, no enseño – y así es como el verdadero aprendizaje transformacional ocurre.

3) Le pedimos al estudiante que se convirtiera en el maestro

Los negocios pueden ser realmente intimidantes. Para hacer frente a esta situación, la mayoría de los propietarios de pequeñas empresas vacilan entre lo que llamaré Business Brain, un enfoque súper lineal, transaccional e hiperformal, y su Gut, un enfoque de «haz lo que quieras, no me digas lo que tienes que hacer».

Queremos que los propietarios de pequeñas empresas tomen el camino intermedio, lo que llamamos Discernimiento Empresarial.

El Discernimiento Empresarial es un enfoque sensorial, innovador, colaborativo, seguro y experimental para su negocio. Es impulsado por la curiosidad y actualizado a través de un aprendizaje continuo.

El aprendizaje del Discernimiento Empresarial y la posibilidad de emplearlo en su negocio para obtener resultados (así como una verdadera sostenibilidad, autonomía e independencia) no puede lograrse a través de un aprendizaje pasivo. Tienes que aplicarte para hacerlo bien.

Algunas personas pueden hacer esto por su cuenta. La mayoría de la gente necesita hacer esto en colaboración.

Necesitan sumergirse, pensar en voz alta, y explicarse a sí mismos para realmente dejar que su aprendizaje se hunda.

«La persona que dice que sabe lo que piensa pero no puede expresarlo, normalmente no sabe lo que piensa.»

Mortimer Adler

Claro, nuestros «estudiantes» podrían no ser «maestros» en el sentido tradicional. Pero están aprendiendo a confiar en sí mismos como proveedores de la verdad de lo que funcionará para sus propias pequeñas empresas.